Episodio de alta contaminación en Catalunya por el polvo africano

DANIELA TUDELA

El Govern ha declarado este miércoles un episodio de alta contaminación en Catalunya. La causa ha sido la intrusión de polvo africano desde el pasado martes.

El Ayuntamiento de Barcelona ha activado el protocolo de actuación por altos niveles de contaminación por partículas PM10 en suspensión en el aire. El protocolo no determina la restricción de vehículos, pero sí recomienda movilizarse a pie o en bicicleta, utilizar el transporte público y reducir el transporte privado.

El valor diario de niveles de partículas PM10 es de 50 g/m3. Pero la Generalitat ha informado que el martes 17 de diciembre los niveles de partículas PM10 han sido superiores a los 80 g/m3 . Asimismo, se ha dado a conocer que en los próximos días los niveles de partículas se mantendrán elevados, por lo que se han activado medidas destinadas a facilitar la reducción de contaminantes del aire. 

A través de una nota de prensa, la Generalitat ha dado a conocer una serie de recomendaciones para la población: moderar la actividad física al aire libre, en especial en caso de enfermedades respiratorias o cardiovasculares; desplazarse por calles poco concurridas; ir a pie, en bicicleta o en transporte público; realizar conducción eficiente —sin acelerones y frenazos bruscos, con arranques suaves, velocidad reducida y usando el freno motor—; y utilizar vehículos de bajas emisiones

¿Qué es un episodio de contaminación? 

Un episiodio ambiental de alta contaminación es aquella situación medioambiental que ocurrre cuando incrementa la concentración de algún contaminante del aire, hasta el punto que se superan los valores límite determinados por ley.

La concentración de los contaminantes en el aire pueden ser generadas por situaciones meteorológicas desfavorables —ausencia de lluvias abundantes o presencia de anticiclones— para la dispersión y ventilación de los mismos. 

Los episodios de contaminación ambiental ocurren de forma excepcional. Cuando suceden se requiere la implementación de ciertas medidas para reducir de los contaminantes en el aire.

La declaración de un episodio por alta contaminación atmosférica es competencia de la Generalitat y existen tres posibles escenarios.

El primero, un aviso preventivo, que ocurre por la concentración en la atmósfera de dióxido de Nitrógeno (NO2) o de partículas de suspensión (PM10). Se trata de la fase previa a la declaración de un episodio. Su objetivo es informar y recomendar a la población preventivamente. 

El segundo, la declaración de episodio ambiental por alta contaminación con restricciones de tráfico, que ocurre por alta concentración de NO2 en la atmósfera. Las restricciones de tráfico se pueden aplicar en la zona de bajas emisiones (ZBE) de Barcelona.

El tercero, la declaración de episodio ambiental por alta contaminación sin restricciones de tráfico, que ocurre por alta concentración de partículas de suspensión (PM10) en la atmósfera. Este último ha sido es escenario del miércoles 18 de diciembre. 

Cualquiera de los tres escenarios implica la activación de un protocolo de contaminación por parte del Ayuntamiento de Barcelona. El protocolo tiene la finalidad de minimizar los daños a las personas, los bienes, el entorno y las actividades de la ciudad. Este contiene medidas destinadas a la reducción de los principales emisores de gases y polvo.

Las medidas

Mientras dure el episodio de alta contaminación, se deberán suspender todas aquellas actividades que generen polvo. Las empresas cementeras deberán reducir sus emisiones. Se restringirán las operaciones destinadas al asfalto de las calles y se deberá regular la climatización en comercios y servicios municipales.

Además, los municipios deben tomar las medidas necesarias para informar a la población sobre la situación y restringir las actuaciones que generen partículas. Igualmente, el riego de agua freática tiene que aumentarse en las calles principales de Barcelona. Por su parte, el Servei Català de Trànsit deberá también gestionar la velocidad de las vías rápidas

Otros episodios de contaminación

De acuerdo al Departament de Territori y Sostenibilitat, la frecuencia prevista para la declaración de episodios ambientales es baja: Se prevén entre cero a cinco días al año. En 2018 solo se declaró un episodio de contaminación, pero se realizaron tres avisos preventivos. Sin embargo, en lo que va del año ya se han declarado 3 episodios de contaminación alta